关于巴特勒去向的五大疑问:火箭真有机会组建三巨头吗?

凯文-杜兰特和科怀-伦纳德无疑会是自由市场中的重头戏,但也有一群全明星已经准备好在两位顶级球员背后,重塑联盟的格局。凯里-欧文或许会成为杜兰特的新搭档,肯巴-沃克则会成为波士顿这个多灾多难的夏天中的最后一颗救命稻草。而吉米-巴特勒也可能为了总冠军离开费城,去到孤星之州[1]组建一支全新的超级球队。

我们要到下周才能知道巴特勒的决定,但关于这位四届全明星去向的流言则早已铺天盖地。为了帮助大家区分真相和谣传,The Crossover列出了关于巴特勒在自由市场中的五大关键问题。

巴特勒与明尼苏达的分别并不愉快,他生气的大部分原因,在于森林狼并没有给出下一份合同的承诺。即使森林狼已经需要付给安德鲁-威金斯高昂的薪资,且卡尔-安东尼-唐斯也续约在即,巴特勒依然希望球队能以对待全明星的标准来对待他,毕竟是他帮助森林狼重新回到了季后赛中。然而,他的预想却没有得到印证。

今年夏天,巴特勒又得到了一次赚大钱的机会。考虑到长期的健康问题,如果费城开出五年价值1.9亿美元的合同,那么巴特勒是不太可能离开的。76人也想奉上一份为期四年的合同,可额外的那一年会起到决定性的作用。如果费城最终不愿意奉上五年合同,那么其他各队的机会就来了。也许达雷尔-莫雷能够再次轰动联盟,或者篮网将巴特勒招入麾下,担当球队的二当家。虽然76人并不急于送走巴特勒,但这些猜测都可能在下周揭晓答案。76人可能要准备好支付历史级别的奢侈税,并在未来五年为巴特勒提供顶薪合同。

如果76人有所犹豫,让巴特勒进入自由市场,那会有哪些球队成为主要的争夺者呢?纽约和洛杉矶的每一支球队都可能放手一搏。效力76人时,巴特勒就已经证明过自己会是有塑造性的第二或第三选择。常规赛中,他能够安心退居二线,在场上干干空切和出手底角三分的活,而让本-西蒙斯和乔尔-恩比德主导进攻。季后赛中,巴特勒成为了球队的大腿,要不是伦纳德那个历史级的弹框绝杀,76人本是有可能闯入总决赛的。会有人为他送上四年顶薪合同,而这也是巴特勒应得的。

如果能够接受二当家的角色,尼克斯、快船和篮网都会愿意为他提供1.4亿美元的顶薪合同。在杜兰特伤缺的这一年中,巴特勒会成为一支充满生机的黑马球队的领军人物,并尝试在31岁之时向首个总冠军发起冲击。科怀-伦纳德的夺冠之路就是最明显的例子,尤其是如果能加盟快船这样的“暴发户”球队。我们也看到了湖人能清理出多大的薪资空间,而巴特勒在季后赛中的表现是很吸引勒布朗-詹姆斯的。但无论最后去到哪里,巴特勒都不用担心自己的银行账户。一大笔金钱正在袭来。

如果选择离开费城,巴特勒希望能以二当家的身份加盟新的球队。但要确定这个球星是谁,又会是一个极大的挑战。凯文-杜兰特似乎最不可能成为他的搭档。如果要离开金州,杜兰特可能更想实现单独带队,而不是和凯里-欧文一起。所以杜兰特和巴特勒之间并没有明显的联系。欧文或伦纳德都更有可能成为巴特勒的搭档。伦纳德和巴特勒能为快船提供一些良好的季后赛表现;欧文则可以在7月1日与布鲁克林签约,如果追求杜兰特未遂,篮网就可以引进巴特勒。当然,也有一些更糟糕的备选项。但巴特勒在自由市场中的行情并不差,如果离开费城,他很可能会选择加入一支顶尖球队。

西部还有一支冲冠球队也可能成为巴特勒的下一站。达雷尔-莫雷在两年前就与快船达成了一笔先签后换的交易,这一操作使得火箭一跃成为了总冠军的有力争夺者。得到巴特勒可以让拉里-奥布莱恩杯重新回到德克萨斯,即使这样做需要付出一个关键轮换球员的代价。但这样的潜在交易方式是存在风险的,我们还得看看76人是否愿意配合。若最终能够达成,那么这笔交易将成为莫雷生涯最神奇的操作。

火箭可能会利用通过交易克林特-卡佩拉、埃里克-戈登或PJ-塔克等人所获得的首轮签来引诱76人。对76人而言,这样总比白白失去巴特勒来得好,尤其考虑到此前为了得到托拜厄斯-哈里斯,他们曾送给快船一个价值连城的来自热火的首轮签。上赛季,76人为了组建核心阵容损耗巨大。很难想象他们会不想在这个时候继续进步。莫雷定会倾尽全力,但除非76人拒绝了巴特勒的薪资要求,否则就不要期待火箭能够找到他们的第三巨头了。

巴特勒是一个脾气暴躁的人,甚至在刚刚加盟76人的时候,他就和恩比德发生过冲突。所以巴特勒的新东家是否应该担心化学反应会在另一个地方再次成为问题?巴特勒在不到一年之前才刚刚离开明尼苏达,与队友发生口角后直接损害了他的处境。一旦签下长约,没有人能够保证巴特勒还会拿出最好的表现。

可巴特勒也不像一些人在他加盟76人前所认为的那样,会成为球队中的毒瘤。上赛季他与恩比德建立起了不错的关系,帮助年轻的76人在与猛龙的系列赛中鏖战了七场。他不太可能与像伦纳德或欧文这样取得过一定成就的老球员发生冲突,他们的地位可要比森林狼的年轻球员们高出太多太多了。成长的烦恼并不会成为决定性因素。巴特勒曾经的不耐烦在明尼苏达引起了轩然,但他不该因此就成为罪人。任何关于巴特勒性格上的担忧都几乎是不存在的。

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