林良锋:若塔复出锋线复活 利物浦赛季反攻开始!

四月,是决定赛季成败的时刻。弗格森曾说:新年之后还在争冠的行列,我们就在三四月发起总攻!不只是曼联有这样的传统,利物浦在上世纪七八十年代已经把这个套路演练得炉火纯青。从佩斯利接管球队至达格利什离任,利物浦10次联赛抡元,其中一半的赛季都以“春季总攻”的模式率先撞线。本赛季卫冕已告失利,但客场三球大胜阿森纳,为欧冠出征伯纳乌壮行,于利物浦争取前四,再冲欧冠,是极大利好。

本场的转折点出现在第58分钟,阿尔特塔撤下塞瓦略斯,代之以奈尼,露出求和之意;克洛普立刻调出若塔换下罗伯逊,比赛走势就此进入客队的轨道。若塔上场不到3分钟,便接应亚历山大-阿诺德传中,头槌敲开胜利之门,萨拉赫5分钟后锦上添花,锁定胜局。克洛普于第79分钟用维纳尔杜姆换下菲尔米诺,本是鸣金的信号,不料若塔意犹未尽,又在第82分钟于门前混战再下一城。红军队史有个费尔克拉夫,是当年极盛时期的超极替补。若塔便是费尔克拉夫二世,本赛季他以替补身份上场,已经打进4球,坐上首席板凳。

本轮之前的100场英超,利物浦只有2次先进球反遭逆转,另有14次未胜。拿下第一球,是取胜的前提。本赛季英超所失9场,只有一次是萨拉赫先破门——客场不敌莱斯特城;足总杯被曼联淘汰,也是萨拉赫先拔头筹。今年2月3日至3月7日,堪称利物浦赛季最黑暗的时刻,甚至克洛普的前途都受到坊间质疑。利物浦状态下滑,恰好和若塔受伤重叠,欧冠小组末轮打平中日德兰,利物浦完成出线任务,代价是赔上了若塔的膝盖韧带。从12月9日起,足足三个月,利物浦原本高效运转的锋线,瘫痪失灵了。若塔缺阵,迫使“三叉戟”疲劳作战,无换,潜伏在三名前锋体内的种种隐患,终于接踵爆发。利物浦破了一堆队史输球纪录。

舆论却揪住后防缺人大做文章,怪罪俱乐部高层和美国后台“引援不作为”;克洛普拆东墙补西墙,让法比尼奥和亨德森代庖中卫,也令本已糟糕的局势愈发恶化。熬到三月初,若塔归队了。天边出现一丝曙光。他复出的第一场,是客场对切尔西,替补打了不到半小时,未能扭转败局。第二场作客富勒姆打满90分钟,还是未见转机。欧冠迎战莱比锡,若塔刷了复出的第一次助攻;月中作客狼队,若塔迎来复出的第一个进球,利物浦苦战带走3分。三名主力中卫仍在养伤,但利物浦恢复了生机。最近6场英超胜利,均来自客场,追平队史1955年的纪录;过去6次作客伦敦赢了5次,是该队英超纪录。自最后一次夺得英甲,利物浦逾30年不曾在伦敦有过如此骄人的战绩;净胜3球,又是利物浦在顶级联赛击败阿森纳分差最大的一次。

若塔头槌破关的瞬间,阿诺德激动得握拳大吼——他憋了一肚子气。最近3场国际赛,索斯盖特以“状态不佳”为由,没有召他,这三场比赛分量不重,却是考核哪些人最终入选欧洲杯大名单的场合,失去这个机会,阿诺德很有可能无缘今夏的足坛盛事。克洛普为他抱不平,指出“状态绝不是原因”,间接点破了索斯盖特任人唯亲的做法。在英格兰右闸的位置上,最得索斯盖特赏识者,是热刺的两名旧将,特里皮尔助攻好,沃克能踢中卫。英格兰再夺世界杯季军,这两人立了大功,排在前面无可厚非。但里斯詹姆斯超车,顿时令舆论哗然。

如果英格兰在欧洲杯重操三后卫的套路,没有比阿诺德更好的翼卫;即使是四后卫,阿诺德依然攻防俱佳。讽刺的是,本轮切尔西主场被西布朗捶了5比2,詹姆斯的防区三次被打穿;4个小时后,阿诺德有助攻,利物浦刷零封,另外2个进球也由他发起攻势,不知索斯盖特作何感想。在利物浦屡战屡败的日子里,阿诺德确实成为对手重点打击的对象。但曼城主场被莱斯特城打爆,沃克不也在场上?詹姆斯那么靠谱,兰帕德又是怎么下课的?阿诺德要争这口气,帮助利物浦季末完成争四甚至拿下欧冠,看看索斯盖特还有什么借口不带自己去欧洲杯!

利物浦名宿劳伦森在BBC开设英超前瞻专栏,他强调未来两场比赛是决定红军赛季成败的时刻,特别指出:利物浦是和现在的皇马交锋,不是和皇马的招牌较劲。个把月前,利物浦保住欧冠席位还只有杀进伊斯坦布尔一条路。两连胜后,该队已追到只差第四的切尔西2分,原本看似没有悬念的争四,又再生疑团。切尔西、西汉姆、利物浦和热刺四队之间只有3分差距,切尔西还有曼城、阿森纳、西汉姆和莱斯特城4场硬仗;热刺还要碰曼联、埃弗顿和莱斯特城;西汉姆的硬仗还包括埃弗顿和莱斯特城。利物浦除了和曼联的强强对话,剩下皆是坦途。再过一个月,利物浦的赛季前景便水落石出。有若塔,前景光明。

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